BCI(Brain–Computer Interface)

[기술용어] BCI(Brain–Computer Interface)

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[방송기술저널 전숙희 기자] BCI(Brain–Computer Interface)는 뇌와 컴퓨터를 연결해 서로 직접 상호 작용할 수 있도록 하는 인터페이스를 말한다. 뇌파나 뇌세포의 전기적 신경 신호를 통해 즉, 생각하는 것만으로 휠체어, 로봇, 컴퓨터 등을 작동시키는 것이다.

일론 머스크가 설립한 뉴럴링크(Neuralink)가 대표적 BCI 개발 업체로 잘 알려져 있다. 뉴럴링크는 지난 2021년 뇌에 컴퓨터 칩을 직접 삽입하는 방식을 사용한 원숭이가 조이스틱 없이 컴퓨터 탁구 게임을 하는 영상을 공개했다. 지난해에는 임상 참가자를 모집했으며, 올해 1월 첫 번째 참가자가 칩 이식을 받고 잘 회복하고 있다고 밝혔다.

뉴럴링크가 크게 화제가 되면서 BCI라고 하면 삽입하는 방식만 떠올릴 수 있으나, 헤드셋 형태의 신체에 장치를 삽입하지 않는 비삽입형 BCI와 두개골 내부에 장치를 삽입하긴 하지만 뇌의 회백질을 건드리지는 않는 부분 삽입형 BCI도 있다.

BCI는 터치스크린, 증강현실 등을 잇는 차세대 인터페이스로 각광받고 있으며, 궁극적으로는 인간의 뇌와 뇌를 연결하는 BBI(Brain–Brain Interface)로 발전까지 전망된다.