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이제는 6G다…정부 ‘6G 시대 선도를 위한 R&D 전략’ 발표
6G 국제표준 선점과 산업 생태계 강화로 글로벌 시장 주도권 확보 목표

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[방송기술저널 전숙희 기자] 과학기술정보통신부는 ‘6세대(6G) 이동통신 시대를 선도하기 위한 미래 이동통신 R&D 추진전략(이하 ‘6G R&D 전략’)’을 수립하고, 8월 6일 제12회 과학기술관계장관회의에서 확정·발표했다.

과기정통부는 “이동통신 인프라는 디지털 뉴딜의 한 축인 ‘데이터 고속도로’의 핵심이자, 국민 편의는 물론 사회와 산업 발전의 필수 기반 기술로서, 통상 10년 주기로 세대가 전환되고 있다”면서 “이동통신 세계시장 주도권 확보를 위해서는 한발 앞선 기술개발과 표준 선점이 필수”라고 전했다. 이미 미국, 중국 등 세계 주요국은 5G 다음 세대 기술인 6G 선정 경쟁에 돌입한 상황이다.

이에 “정부는 심화되는 글로벌 기술경쟁 속에서 미래 네트워크 주도권을 선점하고, 코로나 19 이후 가속화되는 비대면·디지털화에 대응, 미래 신산업의 성장 기반을 마련하고자 한다”며 이번 6G R&D 전략의 추진 배경을 설명했다.

6G R&D 전략은 ‘상상이 현실이 되는 6G 시대 선도’를 비전으로 차세대 기술 선점, 표준·고부가가치 특허 확보, 연구·산업 기반조성 등 3개 전략 8개 과제를 추진해 나간다.

먼저, 세계 최고 수준의 차세대 이동통신 기술을 선점하기 위해 저궤도 위성통신 기술개발 등 당장의 민간 투자가 어려운 도전적이고 선도적인 수준의 6G 핵심기술개발을 통해 5G의 기술적 한계를 극복할 방침이다.

미국, 중국 등 주요국 간 기술 주도권 경쟁이 심화되는 상황임을 고려해 각국의 선도 연구기관 및 표준화 단체와의 기술교류를 통한 최신 기술동향 공유와 공동연구 추진 등 국제공조도 강화해 나간다.

기술 개발을 완료하는 2026년부터는 5G+ 5대 서비스에 Pre-6G 기술(상용화 전)을 적용하는 6G-Upgrade 시범 사업 추진을 통해 개발된 기술이 서비스로 안착될 수 있도록 지원할 예정이다.

다음으로, 내년부터 국제전기통신연합(ITU)의 6G 국제 표준화 착수가 예상되는 바, 6G 비전 수립, 요구사항 정의 등 ITU의 국제 표준화 단계별 선제연구와 국제공조 강화를 통해 표준 경쟁에서 불확실성을 최소화하고 우리 기술의 최종 국제표준선점을 견인할 계획이다.

특허청과 협력해 표준특허 확보 가능성이 높은 기술을 집중 발굴하는 표준특허 전략 맵을 구축하고, IP-R&D 방식을 적용해 기업·기관에 R&D 자금과 표준특허 확보전략을 패키지로 지원한다.

아울러, 표준 전문조직(연구실) 육성, 국제 표준화 회의 국내 유치, 우리기업의 국제 표준화 활동지원 등을 통해 국제표준화 시장에서 우리나라의 역할‧기여도를 향상시켜 나갈 계획이다.

연구 및 산업 기반을 조성하는 데도 게을리하지 않을 방침이다. 6G 핵심기술 요구 성능 검증과 핵심부품‧장비의 국산화에 활용될 수 있는 시작품(HW, SW)을 개발하고, 상용화 시점에는 유망 중소기업의 기술 사업화를 위한 바우처 방식 R&D를 지원할 예정이다.

재직자 대상 이론교육, 학생 대상 현장학습 등 R&D 참여 대학(원)과 기업 간 연계를 강화하고, 우수 온라인 교육 콘텐츠 및 실시간 아이디어·노하우 공유 플랫폼 제공 등을 통해 6G 전문인재 양성에도 힘쓸 계획이다.

정부는 산·학·연 전문가의 역량 결집을 위해, 민관이 함께 참여하는 ‘6G R&D 전략위원회’와 ‘6G 핵심기술개발 사업단’을 구성·운영할 예정이다.

정부는 “이를 통해 산업계 및 관련 전문가의 현장의 목소리를 듣고, 사업 전반에 대한 목표와 추진현황, 성과를 공유·검증하면서 국제 표준화 동향, 시장 요구사항 등을 고려해 필요시 조정해 나갈 계획”이라고 밝혔다.

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